История производителя конструкторов Lego

Послевоенный экономический тупик

Детали конструктора ЛегоДетали конструктора Lego

1930-е годы, после окончания Первой мировой войны, стали временем перемен и началом Великой депрессии в странах Европы, где каждая из стран тянула одеяло главенства на себя. Дания, которая хоть и не участвовала в войне, всё же понесла серьёзный экономический ущерб: началась безработица, революционные движения, экономический кризис.

Кризисные явления правительство так и не смогло преодолеть, а лишь немного успокоить к 1939 году, перед началом Второй мировой войны, в которой Дания тоже сохраняла нейтралитет, но всё также несла убытки. Положение населения было бедственным, многие оказались за чертой бедности. Люди искали любые способы заработка и наиболее успешными бизнес-идеями становились те, что были основаны на личном уникальном опыте и смекалке.

В условиях тяжелой экономической ситуации, в мастерской простого плотника и появился первый прототип конструктора Lego — будущей культовой и успешной компании.

Оле Кирк Кристиансен — отменный плотник и овдовевший отец четверых сыновей

Оле Кирк Кристиансен родился 7 апреля 1891 года в небольшой деревне Фильскове, к северу от датского города Биллунд, на западе страны, и стал десятым ребенком в семье обычных фермеров — Йенса Нильса Кристиансена и Кирстин Андерсен. Он получил образование до средней школы, а в 14 лет поступил работать на фабрику, где освоил столярное и плотницкое дело.

Известно, что несколько лет Оле Кристиансен прожил за границей в поисках лучшей доли. Он в качестве плотника работал в Германии и Норвегии, где и повстречал будущую супругу Кирстину Серенсен. В начале 1917 года они вместе возвращаются в родную Данию.

В 1932 году, в разгар Великой депрессии, Оле Кристиансен теряет работу и перевозит семью в Биллунд, довольно крупный торговый город. Там он открывает небольшую плотницкую мастерскую. Основной приток прибыли он получал за счет продажи деревянных лестниц и гладильных досок, спрос на которые резко упал во время мирового финансового кризиса. Вскоре умирает жена Оле Кристиансена, Кирстин, оставив ему на воспитание четверых сыновей: Йоханнеса, Карла Георга, Готфрида и Герхарда. Сам Оле Кристиансен больше никогда не женится.

Оставшемуся без стабильного источника дохода с малолетними сыновьями Оле Кристиансену пришлось срочно искать новую нишу, чтобы спасти свой маленький бизнес. И он быстро нашел ее — в производстве деревянных игрушек, спрос на которые, как ни странно, продолжал оставаться неизменно высоким даже в трудные для всей Европы и мира экономические времена. Основным помощником Оле был его третий сын Готфрид Кирк Кристиансен, который сразу же после смерти матери, в возрасте 12 лет, начал работать вместе с отцом.

Дом Кристиансенов и столярная мастерская

Запустив производство игрушек, Кристиансены начали искать название для своей компании: всем работникам мини-мастерской (их на тот момент было всего шесть) было поручено предложить свои варианты. По официальной легенде, наградой за самый успешный вариант должна была стать бутылка отличного домашнего вина, и выиграл ее сам Оле, составив аббревиатуру «Lego» из датских слов «leg» и «godt», вместе означающих «играть хорошо» либо «хорошо играй» (в источниках информация разнится).

Крупнейшая в Дании машина для литья пластмасс

К 1936 году компания имела хорошую клиентскую базу, ассортимент из 42 различных деревянных игрушек и начала расширять штат. 40-е годы стали временем коренных изменений для фирмы, повлиявших на всю ее дальнейшую историю. В 1942 году сгорели единственная фабрика и склад Кристиансенов, но довольно быстро мастерская была восстановлена. Американский писатель Ренсом Риггз в своей книге «Ментальная нить» писал, что к 1943 году количество работников предприятия достигло 40 человек. Год спустя, в 1944 году, Оле Кирк Кристиансен официально зарегистрировал компанию, назвав ее «LegetOjsfabrikken Lego Billund A/S».

В 1947 году Оле наткнулся на прототипы британской игрушки под названием «Строительные блоки Kiddicraft», которые были разработаны и запатентованы в Великобритании основателем Kiddicraft Хилари Фишером Пейджем. У деталек были колышки сверху и полые днища, что позволяло детям соединять их, создавая сложные конструкции. Идея «конструктора» понравилась Кристиансену, через несколько лет он начал пробовать изготавливать свои игрушечные строительные блоки. Правда, первые «конструкторы» Lego были совсем не похожи на современные наборы: во-первых, они изготавливались из дерева, во-вторых, деталям не хватало специальных трубок внутри, которые значительно улучшают стабильность построенных из них конструкций.

Кроме того, казалось, что мир еще не был готов к пластиковым игрушкам: как писал Ренсом Риггз, их продажи в начале 50-х годов были в лучшем случае посредственными. Тем не менее Lego постепенно начала отходить от деревянных изделий, переключаясь на яркие пластики. В 1947 году семья Кристиансен приобрела самую большую литьевую машину в Дании, что позволило им начать массовое производство пластиковых игрушек. Оле Кирк Кристиансен не застал расцвета своей компании, большинство заслуг по созданию мирового бренда Lego, гениальных и прорывных для своего времени маркетинговых стратегий биографы приписывают сыну Оле — Готфриду Кирку Кристиансену.

Патент Lego-кирпича и создание «Вселенной Lego»

Сын Оле, Готфрид, с детства был причастен к бизнесу отца. В 1950 году он был назначен младшим вице-президентом на тот момент уже вполне развитой компании. Именно Готфриду принадлежит идея превращения блоков Lego в единую «систему игры». В 1953 году Lego начала продавать полные наборы конструктора, а в 1954 году компания получила товарный знак для своего продукта — Lego Mursten. Компания официально запустила Lego System of Play в 1955 году, игрушечный мир Lego состоял из 28 различных комплектов и восьми игрушечных автомобилей.

Современный кирпич Lego с системой соединения шпильки и трубки был запатентован в 13.58 28 января 1958 года. Это была совершенно новая технология, которая позволяла соединять детали конструктора намного прочнее. К слову, технология с тех пор не менялась, поэтому, теоретически, конструкторы Lego 58-го года и его современные воплощения полностью совместимы.

11 марта 1958 года в возрасте 66 лет умирает основатель Lego Оле Кирк Кристиансен, руководство семейным бизнесом сразу же берет на себя Готфрид, который в последние годы и так взял на себя большую часть операционного управления компанией. В то же время компания Lego решает продавать все «не кирпичные» продукты Lego под торговой маркой Bilo fix.

Дерево и пластмасса

Итак, мастерская Кристиансена начала делать игрушки – деревянных свинок, уточек, машинки, домики. Недорогие и простые, они хорошо продавались, тем более расходы были более чем скромны: сперва вместе с Оле Кирком работали только три его старших сына – Йоханнес, Карл Георг и Готфрид Оле, позже мастерская разрослась до 7 сотрудников. Также в мастерской делали простое оборудование – садовые лестницы, гладильные доски.

Lego GroupПродукция LEGO образца 1932 года в музее компании. На заднем плане — рекламный снимок LEGO: весь состав мастерской и товары.

В 1934 году мастерская получила современное название. Кристиансен колебался между несколькими вариантами, в частности, он хотел назвать компанию LEGIO (от legion of toys – «легион игрушек»), но в итоге назвал LEGO от датского leg godt, «играйте хорошо». Забавно, но нередко встречается другой перевод – с латыни слово lego можно перевести как «собираю вместе». Это сходство представители компании обнаружили значительно позже и немедленно воспользовались удивительным совпадением.

Девизом компании была фраза «Только самое лучшее достаточно хорошо». И действительно – деревянные уточки LEGO отличались высочайшим качеством. В 1935 году в ассортименте появились и первые сборные деревянные игрушки.

Lego GroupДевиз компании «Только самое лучшее достаточно хорошо», висевший над дверью мастерской в 1930-х. Вырезал его лично Готфрид.

Готфрид не собирался продолжать плотницкое дело отца и планировал учиться в Германии, но этим планам помешала война. Сын остался в мастерской – и игрушечное дело стало его жизнью, именно он, третий из пяти детей, продолжил работу отца. Во время войны мастерская не прекращала работать, хотя в 1942-го сгорела до основания во время авианалёта и была отстроена заново работниками.

Деревянный грузовик LEGO, 1935 год.

Ни оккупация, ни послевоенный кризис не помешали LEGO развиваться. Игрушки были нужны во все времена, компания росла, а в 1946 году Оле Кирк принял эпохальное решение. Он купил инжекционно-литьевую машину для пластмассы, иначе говоря – термопластавтомат, способный лить пластиковые детали под давлением. Она стоила 30 тысяч датских крон – при годовом обороте компании всего в 450 тысяч. Но как оказалось, это был самый правильный шаг из всех возможных.

Мастерская деревянных игрушек конца 1940-х.

От кирпичей – к современным наборам

Ни Пейдж, ни Кирк Оле Кристиансен не увидели триумфального шествия их кирпичиков по планете – обоих не стало в 1957 и 1958 году соответственно. Руководство LEGO принял Готфрид Кирк. К тому времени кубики уже приняли современный вид – даже с отпечатанным словом LEGO на каждом зубце.

Из каталога 1953 года.

В 1956 году начался экспорт продукции – первой страной для поставок стала Швеция, второй – Германия, затем добавилась Швейцария, Франция, Великобритания. Конечно, экспортировались не только и даже не столько конструкторы. Основой экспорта пока что были обычные пластмассовые игрушки. А в 1960-м произошло то ли несчастье, то ли знамение. Сгорел цех, в котором работали с деревом. Подумав, Готфрид Кирк принял решение не возобновлять деревянное производство и сосредоточиться на будущем. А будущее явно было за пластиком.

Упаковочное производство, 1962 год

К началу 1960-х компания была уже крупной, даже очень. Товары поставлялись в том числе в США, Готфрид обзавёлся личным самолётом, а в линейке игрушек появлялись всё новые и новые элементы, такие привычные для нас сегодня. Например, крепление для колёс LEGO-машинок было запатентовано в 1961-м, в 1964-м наборы разделились на базовые (скажем, дома и машинки) и дополнительные (просто кирпичи, которыми можно было докомплектовать базовые наборы) – такая структура сохраняется до сих пор.

Занимательный факт: в Биллунне не было аэропорта, и компания LEGO построила его на собственные средства, потому что имела в том числе грузовой самолёт для прямых поставок игрушек и нуждалась в возможности взлёта прямо от ворот фабрики. К 1966 году компания производила наборы, позволяющие собрать 57 зданий и 25 транспортных средств, а всего в год производилось 706 миллионов деталей.

В 1967 году были представлены зубчатые передачи и маленькие электромоторы, интегрируемые в наборы – по сути, это был первый шаг к LEGO Technic. В 1968 году открылся знаменитый Legoland в Биллунне – в первый же год его посетили 625 000 человек! А в 1969-м в продажу поступила серия LEGO DUPLO – в увеличенном масштабе для самых маленьких. Название этой серии происходить от латинского duplus, «удвоенный», поскольку её кубики в два раза больше по каждому из параметров – высоте, длине и ширине.

От уточек – к конструкторам

В 1940—1950-х годах ассортимент LEGO был огромен, но в целом не отличался от ассортимента других игрушечных компаний, имевших деревянное и пластиковое производство. Пластмассовые мячики для детей, настольная игра по правилам дорожного движения, деревянные фигурки животных, всевозможные игры для заднего двора, модели машинок – всё на свете!

Lego GroupСамый первый цех LEGO с инжекционно-литьевой машиной.FBVKOKLink

Более того, самой продаваемой игрушкой конца сороковых был... пистолет, сперва – деревянный, затем – пластиковый. Всё-таки дети любят играть в войнушку, и если игрушечная компания хотела быть конкурентоспособной, её приходилось делать милитаристские игрушки. Но отдадим должное – это была первая и последняя такая игрушка бренда, Кристиансен был пацифистом до мозга костей и категорически не хотел делать игрушечное оружие. К 1949 году в компании было 50 работников.

Страницы из каталога LEGO 1950 года. Эти каталоги стали предвестниками знаменитых современных ежегодников.

А дальше произошло интересное. Идея строительства различных конструкций из кирпичиков, способных зажиматься друг в друге, не была нова. В начале 1930-х такие игрушки делала, например, британская компания Minibrix, правда выступы её кубиков располагались не сверху, а снизу кирпичиков. Аналогичные идеи были и LEGO, но в дереве реализовать их в полной мере не удавалось.

А в 1939 году британец Хилари Фишер Пейдж,  основатель компании Kiddicraft, запатентовал то, что назвал «самозажимающиеся строительные блоки» – его изобретение напоминало современные кубики LEGO 4×4. Позже он получил ещё несколько патентов на кубики различных размеров и типов.

Компания Kiddicraft была одним из первых производителей пластмассовых игрушек в Европе, и её изделия поставлялись в качестве образцов вместе с инжекционно-литьевыми машинами. Такой образец прилагался и к машине, купленной Кристиансеном (это вообще был первый термопластавтомат в Дании).

Реклама прообраза LEGO, игрушек компании Kiddikraft. У кубиков, изобретённых Хилари Пейджем, ещё не было внутренней структуры, они "самозажимались краями, и потому крупные модели нельзя было переворачивать. Много позже, в 1981 году, компания LEGO выкупила патент и на такой кубик у правопреемников Пейджа.

Если для Пейджа кубики были одними из многих его игрушек, то датчанин почувствовал в них настоящий потенциал. Он чуть-чуть усовершенствовал кубик, изменив форму прорези в дне для лучшего крепления, и в 1949 году представил свой вариант под названием «автоматические скрепляющиеся блоки» (наряду с другими пластмассовыми игрушками, например, медведем в самолёте).

Первые кирпичики LEGO, 1949 год.

Первые кубики LEGO были нескольких видов: кирпичи 2×2, 2×4, окна с основанием 2×2, 2×3 и 2×4, а также двери с основанием 2×4. Их комбинации позволяли построить практически любой дом. Первые четыре комплекта кирпичей назывались 700/1, 700/2, 700/3 и 700/4 (уже тогда компания заложила основу своей знаменитой нумерации наборов). Серия 700/x производилась до середины 1960-х.

Набор 700/3, 1950 год.

А в 1958 году Готфрид Кирк Кристиансен получил свой самый знаменитый, наверное, патент – на систему зажима выступчика в кирпиче. Переверните любой кубик LEGO – и вы увидите эту систему. Базовые кирпичики Пейджа такой системы не имели, и потому крупные конструкции из Kiddicraft нельзя было, например, переворачивать.

Самым крутым в этой системе и по сей день является то, что все кубики, произведенные с 1958 года до наших дней, совместимы! Да, вы можете взять детали из набора 1960-х и спокойно использовать их в современном комплекте. Более того, хотя детали младшей серии LEGO DUPLO в 8 раз больше своих старших собратьев, они тоже с ними совместимы! Эта универсальность и сделала LEGO тем, чем компания является сейчас. А мы пойдём дальше.

Первые продукты

Первые 2 года работы фирма Лего прощупывала нишу детских игрушек. Однако высокая концентрация действительно революционных и незаурядных идей позволила достаточно быстро расширить ассортимент, производимой продукции. Уже к 1936 году предприятие выпускало свыше 42 видов игрушек. Бизнес Кристиансена шел в гору, поскольку он мог диктовать рынку ценовую политику, не теряя при этом клиентов.

Готфрид продолжал работать в отцовской компании, параллельно обучаясь в одном из местных институтов. Однажды он рассказал своему отцу, что смог сэкономить на лаке в процессе изготовления игрушки, юноша ожидал похвалы, но нарвался на непонимание и критику. Все дело в том, что для Кристиансена-старшего высокое качество всегда оставалось первоочередным ориентиром.

Основатель бренда Lego придумал необычное наказание для своего сына. Он заставил его всю ночь покрывать лаком игрушки, на которых тот сэкономил. Готфрид на всю жизнь усвоил урок. Позже он признался, что после этой ночи главным правилом его жизни стала напутствующая фраза отца: «Только лучшее является достойным».

Готфрид всячески способствовал развитию компании Lego. Именно он генерировал идеи по созданию новых игрушек, которые очень нравились детям. Оле Кирк видел безграничный потенциал своего сына, поэтому старался дать ему максимально престижное образование. Планы уже успешного предпринимателя пошли под откос в 1940 году, когда Германия оккупировала Данию. Поэтому Готфрид поступил в один из местных институтов, и продолжил работать на отцовской фабрике.

Пожар и новые возможности

1942 год стал одним из наиболее сложных в истории Лего. Единственная фабрика, принадлежавшая Кристиансену, сгорела вследствие пожара. Оле Кирк впал в отчаяние, он оценил масштабы ущерба, а также количество навсегда потерянных разработок. Однако бизнесмен решил продолжать, и не опустил руки.

Восстановление предприятие прошло максимально безболезненно. Наоборот, это событие стало новым толчком истории бренда Lego. Новая фабрика была более современной и масштабной. Кристиансен принимает судьбоносное решение, отказавшись от всех второстепенных продуктов. Акцент был сделан именно на детские игрушки.
Компания LegoДетские кубики от компании Lego
Новая фабрика – это новый вызов для семейного бизнеса. Оле Кирк расширяет штат сотрудников до 40 человек. В 1946 году фирма Лего начинает выпускать детские кубики с различными рисунками и буквами. Спустя еще год Кристиансен решает запустить производство пластиковых игрушек, поэтому заказывает специальный станок из Великобритании, который обошелся ему в 30 000 крон.

Рождение кирпичика Lego

История конструктора Lego начинается с изобретения первого кирпичика, который был изготовлен из пластика на том самом станке, заказанном из Великобритании. История появления первого кирпичика – пожалуй, наиболее туманная часть истории компании Lego. Некоторые источники сообщают, что кирпичик был придуман не на фабрике Кристиансена. Его создателем является британский изобретатель Хилари Пейдж. Кирпичик был отправлен Оле Кирку в качестве наглядной демонстрации того, на что способен дорогостоящий станок для работы с пластиком.

На родине изобретение Хилари Пейджа оказалось недооцененным, но основатель бренда Лего сразу понял важность кирпичика. Датчанин начал совершенствовать и модернизировать этот элемент, практически полностью видоизменил его дизайн. Впрочем, есть и другая теория, согласно которой аппарат для литья пластика был куплен в 1946 году в Дании, а не Великобритании. Спустя год Кристиансены приобрели у Пейджа права на использование его изобретение. Первый конструктор в истории Лего оказался неудачным.

Именно вторая версия упоминается на официальном сайте компании. О Хилари Пейдже там и вовсе нет ни слова. Поэтому белых пятен в этой истории предостаточно. По сей день непонятно, покупались ли права на использование наработок британского изобретателя или это миф. Конструкторы Lego всегда были уникальны. Даже первая модель позволяла соединять все элементы между собой без каких-либо ограничений. Именно этот принцип в дальнейшем станет фундаментальным для компании Лего.
Фирма Лего
Кирпичики Лего в разные годы

Логотипы компании LEGO

Простота + универсальность = бескрайние возможности

В отличие от многих других примеров, компания LEGO по-прежнему является семейным предприятием, и сегодня его главой является внук основателя — Кьелль Кирк Кристиансен (Kjeld Kirk Kristiansen), который продолжает создавать классику с учетом модных тенденций.

создание конструктора ЛЕГО

Так в арсенале компании имеется несколько серий конструкторов:

  • «LEGO» или «LEGO System». В ней есть подсерии: замки, города, космические путешествия, пираты. Есть отдельные модели, посвященные популярным персонажам: фильму о Гарри Поттере, саге «Звездные войны» и многим другим.
  • «Primo» линия для новорожденных деток.
  • для детей дошкольного возраста «LEGO DUPLO». Яркие кубики удобно держать в руке, играть строить и познавать мир.
  • «Znap» менее известная линейка конструкторов, которая отличается от классического варианта, и оптимально подходит для создания мостов и оригинальных перекрытий.
  • самые современные варианты «Technic» и «Mindstorms». С их помощью можно сконструировать и запрограммировать собственного робота.

Отличительной особенностью конструкторов является использование особой сверхточной технологии, благодаря которой детали разного года выпуска подходят друг к другу, и из них можно построить что угодно.

конструктор ЛЕГО

История создания конструктора ЛЕГО — это был долгий и тернистый путь, который компания преодолела с успехом. Сегодня компания входит в ТОП-10 самых популярных производителей игрушек. Ее производственные мощности сосредоточены в нескольких странах, но самое большое производство находится там же, в Биллунде (Дания), где все начиналось. Только сегодня на этом заводе LEGO используется более 60 тонн пластика в день, чтобы ежегодно производить 21 млрд. качественных деталей.

Любимый конструктор детей - ЛЕГО

Любовь к конструктору LEGO настолько велика, что ежегодно в разных частях мира организовываются фестивали любителей лего. Там строятся выдающиеся сооружения из простых блоков. Самой высокой башней из лего-кирпичиков считается 36-метровая конструкция в Тель-Авиве (Израиль). Помимо самого конструктора в мире построено 4 парка Леголенда (в Дании, Великобритании, США и Германии), которые ежегодно посещают миллионы людей.

Источники
  • https://investim.guru/journal/istoriya-brenda-lego
  • https://realnoevremya.ru/articles/141140-istoriya-sozdaniya-lego-group
  • https://www.PopMech.ru/gadgets/383012-udivitelnaya-istoriya-lego-ot-derevyannyh-utochek-do-robototehniki/
  • https://www.profvest.com/2020/05/istoriya-kompanii-lego.html
  • https://ru.wikipedia.org/wiki/LEGO_Group
  • https://mentamore.com/istoriya/sozdanie-konstruktora-lego.html

[collapse]

Adblock
detector